Emprender sin morir en el intento – Artículo para la Revista El Clavo

Emprender sin morir en el intento – Artículo para la Revista El Clavo

Este es un artículo que escribí para mis amigos de la Revista El Clavo en su edición de Septiembre de 2014…

Cualquiera puede iniciar una empresa: lo difícil es hacer que dure. Y más difícil aún es volverla rentable.

El bicho del emprendimiento pica a todo colombiano al menos una vez en la vida. Creamos empresas de la nada, ya sea para vender arepas en una esquina o para montarle la competencia a Mark Zuckerberg, influenciados por una combinación de factores: necesitamos dinero, no aguantamos tener jefe o tenemos un sueño.

“es imprescindible que el esfuerzo de la romántica idea inicial tenga respaldo en una estrategia empresarial realista”

Lo que pocos saben es que menos del 20% de los emprendimientos sobreviven al primer año. Del porcentaje restante, menos de un tercio sobrevive al tercero, lo que deja claro que es imprescindible que el esfuerzo de la romántica idea inicial tenga respaldo en una estrategia empresarial realista; una que no se quede en rayones en servilletas y esté orientada en cómo hacer que esa nueva cuenta corriente engorde. La noticia buena es que ya muchos hemos pasado por eso y tenemos unos cuantos tips para compartir; la mala es que nadie puede hacerlo por usted.

“Lo importante no es tener respuestas, sino hacer las preguntas correctas”

Lo importante no es tener respuestas, sino hacer las preguntas correctas. Hace algunos meses fui invitado por una entidad del gobierno, que promueve el emprendimiento, a hacer parte del jurado de una convocatoria de jóvenes empresarios con ideas; y no se imaginan cuántos muchachos querían inventarse de nuevo YouTube, Foursquare o Waze.

La pregunta que siempre fallaban era “¿En el mercado ya existe algo parecido?”. Y los que tenían ideas realmente originales se veían a gatas para contestar “¿Y cómo piensa generar utilidades?”. Nuevamente, el truco está en hacerse las preguntas correctas al iniciar, así que a continuación recopilaré algunas de las que me hago siempre que me reúno con mi equipo de trabajo a crear productos o idear nuevas formas de generar ingresos…

Al investigar: repetir “¿por qué?” 5 veces

Esta idea la recibí de mi padre y nunca dejo de practicarla porque sirve para todo: siempre que quiera llegar al fondo de un asunto, pregúntese 5 veces “¿Por qué?”. Haga el experimento, no necesariamente con una idea empresarial sino con cualquier cosa: política, religión o algo que no comprenda. Si no abandona al segundo “¿por qué?”, encontrará respuestas interesantes que terminan revelando el verdadero fondo de las motivaciones de las personas. Y esto, al momento de investigar productos o servicios que queremos vender, es invaluable.

En serio, haga el experimento.

Al desarrollar un producto: 5W-2H

“5W-2H (en inglés what-why-when-where-who-how-how much) permite explorar los mercados de forma exhaustiva”

Esto lo aprendí de Carina Bark, una experta consultora sueca con la cual tuve la fortuna de trabajar: la metodología de responder las 5W-2H (en inglés what-why-when-where-who-how-how much) permite explorar los mercados de forma exhaustiva y es el principal filtro de ideas sin futuro. El problema del emprendedor no es su capacidad de generar ideas sino su incapacidad de desechar 9 de cada 10 que se le ocurren.

Por ello, al momento de desarrollar un producto responda:

  1. ¿En qué consiste?;
  2. ¿Por qué (y para qué) alguien lo compraría?;
  3. ¿Cuánto tiempo tomará sacarlo al mercado?;
  4. ¿En dónde lo distribuiremos?;
  5. ¿A qué nicho específico está dirigido;
  6. ¿Cuánto costará hacerlo y cuánto le costará al usuario?; y finalmente,
  7. ¿Cómo lo haremos?.

No es sencillo ni rápido responder todas estas preguntas pero con perseverancia es posible y… afrontémoslo: crear una empresa es fácil. Lo difícil es sostenerla.

Revista El Clavo - Artículo de Juan Fernando Zuluaga - Septiembre de 2014

El futuro nos quedó debiendo mucho – Mi aporte en la Cena 2014 VallenPaz

El futuro nos quedó debiendo mucho – Mi aporte en la Cena 2014 VallenPaz

Cada año, la corporación Vallenpaz lleva a cabo su cena anual en beneficio de los agricultores y campesinos del sur de Colombia. En esta ocasión, me invitaron para ser su Maestro de Ceremonias, en compañía de la maravillosa chef Catalina Vélez. Francamente, me quedo sin palabras para describir la emoción que sentí aquella noche y el bonito recuerdo con el que quedé. Como parte integral de mi “trabajo”, debía decir unas palabras…

El título de mi intervención fue “La deuda del futuro con nuestra generación”…

Aquí hay algunas fotos del evento


Y esta fue mi intervención…

Mis primeras palabras en esta cena fueron “Bienvenidos al futuro”. Y creo que muchos de mis compañeros de generación podemos estar de acuerdo en que el futuro que estamos viviendo es completamente distinto al que soñamos… ninguno de nosotros vio venir Internet, Facebook, Skype o WhatsApp ni el uso que le damos ahora.

Pero pregunto… ¿no sienten ustedes, como yo, que el futuro nos quedó debiendo muchas cosas? 

“Todos estábamos convencidos que en el año 2000 los carros iban a volar”

Los de mi generación nos levantábamos en la mañana de los sábados a prender el televisor y ver un largo capítulo de El Auto Fantástico…
Automán (nos quedaron debiendo a “cursor”), y un poquito después, los Supersónicos. Todos estábamos convencidos que en el año 2000 los carros iban a volar, y que podríamos ir de un lado al otro con una mochila con turbinas. Seguro que si viajáramos en el tiempo y pudiéramos contarle sobre esta cena a aquel niño que ocupaba nuestros zapatos, su pregunta hubiera sido… ¿y cuántas Robotinas servirán la cena?

Pero posiblemente lo que más le podemos reclamar al futuro que nunca llegó, y que es una deuda que no ha podido saldar, es la paz.

Si pudiéramos viajar un poco más hacia el pasado, digamos que al año 1900, habría dos cosas que no podríamos explicar a nuestros antecesores… la primera, no sé cómo podría explicar que llevamos en nuestros bolsillos unos aparatos que están conectados a la más vasta red de conocimientos que el mundo ha conocido, ¿y qué uso le damos? Pues nada más ni nada menos que para aceptar invitaciones a grupos de WhatsApp y para ver memes de gatos y políticos.

“por qué a estas alturas nos seguimos matando entre nosotros y aún hay gente que tiene hambre”

La otra espor qué a estas alturas nos seguimos matando entre nosotros y aún hay gente que tiene hambre.

Por ello creo que a alguien del pasado podemos darle una buena noticia: a esta altura de nuestra historia, está estadísticamente comprobado que nos estamos volviendo mejores seres humanos. Estamos mejorando lenta pero consistentemente…

The Economist, posiblemente la publicación semanal más respetada del mundo, pronostica que para el año 2025 la violencia involucrada en los crímenes contra la propiedad desaparecerá tal como la conocemos hoy. Traducción: no nos matarán por robarnos. La razón, según lo plantean un par de Premios Nobel de la Economía, es que la tecnología cambió completamente el panorama… no solo las cámaras, las alarmas y tecnologías desarrolladas para la protección de nuestros bienes evolucionarán para desincentivar la violencia, sino que las fuerzas del orden estarán cada vez mejor equipadas para contrarrestar a los tontos que no saben de evolución e insisten en seguir el mal camino.

Steven Pinker, un renombrado investigador autor de un estudio de más de mil páginas sobre el declive de la violencia y sus implicaciones, afirma, basado en cifras y estadísticas completísimas –escúchenme bien…

“Aunque parezca mentira –y la mayoría de la gente no lo crea-, la violencia ha descendido durante prolongados periodos de tiempo, y en la actualidad quizás estemos viviendo en la época más pacífica de la existencia de nuestra especie”.

Ya les vi la cara, pero las cifras son tozudas: en su libro Pinker nos hace caer en cuenta que ahora es noticia algo que era cotidiano hace algunas décadas, como la violencia contra la mujer o el maltrato a un niño.

No estamos cerca, pero nos estamos acercando.

Nuestros estándares, no los de los malos, los estándares de la gente buena como ustedes o como yo, han venido elevándose cada vez más, y gran parte de ello se debe a que tenemos ahora la posibilidad de hacer catarsis y difundir cualquier atrocidad con más velocidad que cualquier otra generación anterior… todo esto gracias a la tecnología. Resumen: cuando vean a ese amigo que no hace sino quejarse en Facebook, no lo ignoren, denle Like… ese señor en el medioevo hubiera arrasado con dos o tres aldeas.

Amigos, escúchenme bien…nos estamos convirtiendo en mejores personas, y la tecnología nos está ayudando.

Y les voy a poner un ejemplo de esto: si les pido ahora que piensen en un superhéroe, ¿a quien mencionarían? ¿a Superman? ¿al Hombre Araña? ¿a Batman, la Mujer Maravilla?

Hoy hablemos de otro…

En el año 2014 se cumplieron 100 años del nacimiento de uno de los más grandes superhéroes de la historia, un hombre que salvó a mil doscientos millones de personas: su nombre, Norman Borlaug. Este ingeniero agrónomo logró alterar genéticamente al trigo para que creciera mucho más, fuera más resistente a las plagas y más nutritivo… esta innovación tecnológica (porque todo lo que es tecnología no necesariamente tiene que ver con computadores) salvó de la hambruna a más de un billón de indios y pakistaníes. Ni más faltaba, le dimos un premio Nobel de la Paz y lo tiramos al cajón del olvido… ¿o cuántos de nosotros se enteró de su existencia, o incluso, de que murió hace tan poco?

“cada vez nos estamos volviendo mejores”

Este héroe demuestra que cada vez nos estamos volviendo mejores, porque con su regalo a la humanidad Borlaug llevó paz a una región que era un hervidero de violencia, una bomba de tiempo social que estaba a punto de explotar. Hoy podemos decir que hubo un país al cual los alimentos y la tecnología le llevaron paz.

“aquellos que hoy nos hacen daño, ayer fueron niños que no soñaban con ser lo que son”

Este lento pero consistente proceso de mejoramiento nos trae esta noche aquí, amigos… porque si ya tenemos claro que la tecnología y los alimentos llevan paz a los pueblos, también es cierto que en el centro mismo de esa evolución está su motor fundamental, la condición suficiente y necesaria para nuestro progreso: hombres y mujeres inteligentes y con bondad en su corazón, que le apuestan a la innovación porque saben que aquellos que hoy nos hacen daño, ayer fueron niños que no soñaban con ser lo que son.

Hoy agradecemos su presencia, porque hombres y mujeres inteligentes y con bondad en su corazón, como ustedes, son quienes no solo hablan, sino que actúan para dar una oportunidad al campo donde crecen esos niños, y saben muy bien que con sus acciones están dando una oportunidad a la paz, y con ella, a un futuro que ya no nos quedará en deuda.

Bienvenidos de nuevo, bienvenidos de nuevo al futuro.

Estamos enriqueciendo a políticos y no a los científicos y maestros

(Estas son unas notas sueltas para un ensayo en construcción…)

Hay dos tipos de personas que no nos molesta que sean ricos: quienes nos curan y quienes nos hacen más inteligentes. Hay una tercera categoría -quienes nos entretienen- pero en mi concepto es una anomalía económica de nuestros tiempos (nunca un juglar fue millonario), así que no me referiré a ello ahora.

“nuestro sistema está diseñado para transferir riqueza solo a quienes saben cómo maniobrar en él”

El problema es que nuestro sistema está diseñado para transferir riqueza solo a quienes saben cómo maniobrar en él, principalmente políticos y comerciantes, dejando por fuera a quienes son los gestores de bienestar primario: los médicos, los científicos y los maestros.

No sé a ustedes, pero a mí no me molestaría ni poquito que el pediatra que trata a mis hijas llegue en su BMW, de buen humor y sin angustias, de tal forma que su atención sólo esté centrada en su paciente y en su permanente capacitación profesional. Me aterra la idea de que mi cardiólogo esté preocupado por sus cuentas mientras me hace una cirugía de corazón abierto, y ojalá hubiera dormido mucho la anoche anterior y esa mañana hubiera desayunado mientras lee el último estudio de laboratorio que indica que mi operación puede ser mucho menos dolorosa si utiliza la técnica X, descubierta recientemente por un médico igual de feliz y relajado que él en otra parte del mundo.

“La única preocupación de un maestro sin afugias económicas serían nuestros niños…”

Tampoco me molestaría ver llegar el profesor de matemáticas de mis hijas en una limosina, porque seguramente en el camino desde su suntuosa casa tuvo tiempo de meditar sobre su nuevo experimento para hacer el álgebra más fácil, más cotidiana y menos acartonada. La única preocupación de un maestro sin afugias económicas serían nuestros niños… cómo hacerlos más inteligentes, más estructurados pero más soñadores, más atrevidos en el uso de su conocimiento para el beneficio de todos cuando les llegue su turno.

“Que nadie se enriquezca” no es una opción en la sociedad moderna. Alguien lo será, mientras haya quienes estemos dispuestos a pagar un poco más con tal de obtener algo de mejor calidad… y sin lugar a duda, la salud y la educación son algo por lo cual no me importaría trabajar más duro con tal de obtener lo mejor de lo mejor.

El sistema actual es defectuoso… y para poder que lleguemos a semejante utopía debemos ser más creativos e inteligentes. Y si no lo logramos, podemos echarle la culpa a las cuentas sin pagar de nuestros profesores, que nos quitaron la posibilidad de soñar fuera de los esquemas actuales y así dejar de enriquecer políticos y que los médicos, científicos y maestros estén en la punta de la pirámide.

Entrevista: Juan Fernando Zuluaga… Cuando el Conocimiento es Progreso

Entrevista: Juan Fernando Zuluaga… Cuando el Conocimiento es Progreso

Mis amigos de El Clavo me visitaron hace un par de meses para charlar un poco acerca de actualicese.com, su modelo de negocios y un poco acerca de mi experiencia alrededor de este asunto, y el emprendimiento en general. Este fue el resultado…

Click aquí para ver el Artículo de la Revista El Clavo

Aunque en el enlace se puede ver la entrevista completa, me he tomado el atrevimiento de transcribirla completa (como lo he hecho con algunas anteriores) debido a que, eventualmente, sus websites sufren transformaciones y los enlaces pueden perderse.

A continuación, la entrevista completa:

Haz click aquí para ver el artículo completo…

¿Quiere ganar una discusión? Pida a su contradictor que haga un plan.

Cuando hay épocas electorales y el ambiente político está “crispado”, es normal que veamos posiciones extremas y fundamentos débiles en las partes enfrentadas. Y aunque es molesto, es normal que lo hagamos… los seres humanos tomamos una serie de “atajos morales” para poder explicar nuestra realidad y hacia dónde queremos que llegue.

Esto lo intenté delinear en unos cuantos trinos en mi cuenta de Twitter…

El asunto es que es posible saber el nivel de conocimiento que tiene alguien frente a un tema pidiéndole algo muy simple: trace un plan.

Muchos no lo pueden hacer, y esto se debe a la “Ilusión de la Sustentación Profunda“, estudiada por científicos en Yale. Funciona fácil…

Pongamos un ejemplo…

“creemos entender un problema, hasta que nos piden trazar un plan”

La cuestión es clara: usualmente creemos entender un problema, hasta que nos piden trazar un plan. Ahí descubrimos que nuestra posición está más sustentada en la fe y en aspectos subjetivos que en el análisis de los hechos y las realidades.

De hecho, si tuviéramos un conocimiento profundo de dichos hechos y realidades, podríamos trazar planes concretos.

 

Fuentes:

Mis preguntas al presidente Juan Manuel Santos sobre el Proceso de Paz y la impunidad

Mis preguntas al presidente Juan Manuel Santos sobre el Proceso de Paz y la impunidad

De nuevo, la Casa Editorial El Tiempo me invitó a participar en un Hangout con el hoy candidato-presidente Juan Manuel Santos, de cara al proceso de elección que se lleva a cabo en Colombia en el año 2014. Charlamos alrededor de una hora, y fue, como siempre, toda una experiencia.

¿En dónde traza usted la línea de lo inaceptable frente a las FARC?

Esta fue mi primera pregunta…

“Presidente Santos… usted dijo en Enero que esperaba que las Farc no cometieran un acto irracional como atentar contra una figura pública, pues (abro comillas) “el proceso de Paz estallaría en mil pedazos”(cierro comillas). Hace una semanas dos niños fueron usados en un atentado por parte de la guerrilla… ¿en dónde traza el presidente Juan Manuel Santos la línea de lo inaceptable?”

¿Cuál sería una pena justa para un desmovilizado de la guerrilla?

Y esta es la segunda pregunta que le hice al presidente (que tampoco quedé contento con la respuesta)…

“Una buena parte de los colombianos que quiere la paz tiene muchas dudas en apoyarla incondicionalmente por temor a que haya impunidad. El candidato Oscar Iván Zuluaga se ha atrevido a ponerle un número al mínimo de años que espera que un guerrillero pase en la cárcel para acogerse al proceso (6 ha dicho en varias entrevistas). Usted podría decirle hoy a esos colombianos indecisos cuál es su idea de una pena justa para un guerrillero desmovilizado?”

El video completo del Hangout puede ser visto aquí…

¿Por qué ganan los bullies?

¿Por qué ganan los bullies?

Los bullies ganan porque atacan justo a aquellos que están por fuera del sistema: a los relegados, los renegados y a los diferentes. Por eso el sistema premia a los bullies con relevancia social, en una consecuencia inesperada de la actitud pasiva de quienes lo administran.

“la primera responsabilidad del bullying es de los educadores”

Es por eso que la primera responsabilidad del bullying es de los educadores, porque son quienes están administrando la estructura social en la cual no cuadran las víctimas del acoso.

Quedan dos opciones: atacar el bullying o ampliar el sistema.

La primera es la elección usual: desde campañas educativas anti-bullying hasta sanciones ejemplares. El problema con esta aproximación es que debe ser un esfuerzo permanente, sin tregua, porque igual las recompensas sociales de ser el más fuerte, el que molesta a las ovejas que se alejan del redil, van a estar ahí. Cuando el ente educativo se descuide vuelven a entrar en acción las recompensas y el problema surgirá de nuevo.

“el sistema debe incluir, sin cambiarlos, a los relegados, a los renegados y a los diferentes”

La segunda opción es más compleja: en ella,  el sistema debe incluir, sin cambiarlos, a los relegados, a los renegados y a los diferentes. Que el sistema amplíe su espectro y permita que aquel que viste distinto, que no cuadra en la estructura social y en general a todos aquellos que son las potenciales víctimas se incluyan mediante su propia aceptación. Que su diferencia sea su orgullo y los demás lo sepan. Así, la recompensa social que obtenía el bully se perderá.

Obviamente la segunda opción es mil veces más difícil, pero educadores arriesgados e innovadores saben por experiencia que el camino no es la represión sino la educación.

Y en este caso quienes se deben re-educar no son los niños, sino los mismos maestros.

Gabo: legado mágico

Gabo: legado mágico

Las palabras que se puedan escribir sobre Gabo corren el riesgo de no hacerle justicia, pero es menester intentarlo. Muchos colombianos crecimos con sus letras, nos confundimos con la cantidad de Aurelianos que aparecían de la nada (mi mamá dibujó un árbol genealógico en la tapa del libro para que no me embolatara con semejante enredo), nos enojamos con Fermina por casarse y nos desesperamos junto con el coronel por el cheque retrasado.

Y es que este hombre lograba generar sentimientos a partir de sus escritos como muy pocos otros: desprecio (a Rosa Cabarcas, quien le da un sedante a Delgadina para que pudiera compartir la noche con un nonagenario), impotencia (como a pesar de lo anunciado, los hermanos Vicario encuentran su víctima), rabia (cuando Diana Turbay recibe ese cobarde tiro por la espalda), admiración (como en la ascención a los cielos de Remedios La Bella) y estupor (con el soberbio final de Cien Años de Soledad). Gabo era, así visto, un extraordinario manipulador de sensaciones que llevaba como una montaña rusa párrafo a párrafo.

El Gabo político era otra cosa: amado por muchos, odiado por otros. Pero al juicio de la historia esta será una faceta anecdótica de su vida, porque sea cual fuere su filiación la grandeza de su obra siempre prevalecerá… así como no podemos juzgar a un futbolista por ser mal dentista, mal nos quedaría juzgar a un maestro de la prosa por ser estadista.

“aún no es tarde para darle una oportunidad a una obra de García Márquez si no la hemos abordado aún”

Afortunadamente para los que quedamos, el tiempo está de nuestro lado: aún no es tarde para darle una oportunidad a una obra de García Márquez si no la hemos abordado aún. Si aún nos es ajena la magia de las mariposas amarillas, podemos pagarle a Gabo el peaje al mundo del realismo mágico iniciando por el primer párrafo de su obra cumbre, donde nos mete el cuento de que existe un lugar llamado Macondo, de creación tan reciente que las cosas carecen de nombre y que para mencionarlas hay que señalarlas con el dedo.

Es por eso que las palabras para escribir sobre Gabo no le hacen justicia, porque nos deja señalando con el dedo sus libros cuando alguien pregunta en qué consistió su grandeza, porque se fue justo antes de que en Macondo inventáramos las palabras para describirlo.

Paz en su tumba.

Mis preguntas a Enrique Peñalosa sobre la paz, impunidad y mecanismos de refrendación del acuerdo

Mis preguntas a Enrique Peñalosa sobre la paz, impunidad y mecanismos de refrendación del acuerdo

La Casa Editorial El Tiempo me extendió una amable invitación para participar en el primer Hangout con los candidatos a la presidencia 2014 de Colombia. Junto a otros 4 personajes de las redes sociales (twiteros en su mayoría), se discutieron temas de actualidad durante una hora.

A mi me tocó la paz. Estas fueron mis preguntas y sus respectivas respuestas:

Primera pregunta: ¿dónde traza usted la línea entre impunidad y justicia en el proceso de paz?

“Ya todos conocemos su posición frente al proceso de paz en la mesa de La Habana, que consiste en apoyarlo e incluso ratificar el equipo de negociación actual en caso de que usted sea elegido Presidente.

Su contendor del Centro Democrático, el Doctor Oscar Iván Zuluaga, ha dicho que no permitirá que se firme un acuerdo sin que la cúpula de las FARC vaya a la cárcel. A la luz de la historia de procesos similares, sabemos que la guerrilla no va a aceptar esto y que si queremos paz, habría que “tragarnos el sapo” de una dosis de impunidad e incluso, llegar a evaluar cosas impensables hasta hace algunos años como verlos en el Congreso de la República.

Mi pregunta es… ¿dónde traza Enrique Peñalosa la línea entre impunidad y justicia para hacer viable el proceso de paz?”

Segunda pregunta: ¿qué mecanismo propone para refrendar los acuerdos logrados en La Habana?

“Volvamos al tema de la negociación para la finalización del conflicto que se está dando en La Habana… sabemos que los acuerdos logrados en dicha mesa deben ser refrendados por los colombianos. Algunos proponen referendo, otros incluso hasta una Asamblea Constituyente. ¿Qué mecanismo propone Enrique Peñalosa para que los colombianos nos expresemos ante los acuerdos logrados en el proceso de Paz?”

 

El video completo del Hangout puede ser visto aquí.

La Calidad del Producto es MUCHO más importante que la Promoción, el Precio y la Plaza

Ocasionalmente algunos de mis antiguos alumnos me hacen preguntas a través de mi blog que contesto a través de redes sociales o a través de este mismo espacio. La de hoy fue interesante, porque me preguntaron…

¿Qué tan importante es para actualicese.com la difusión vía redes sociales, el mercadeo vía influenciadores?

¿Cuál de las 4 P’s del Mercadeo es más importante para actualicese.com?

Lo intenté condensar en unos cortos tweets: